窒化チタンは製品や材料の見栄えを良くして耐久力も上げられる材料

窒化チタンは製品や材料の見栄えを良くして耐久力も上げられる材料

窒化チタンとはどのような金属なのか?

たくさんの工具

窒化チタンという金属材料を期限までに見つけて来いと言われたら、どのような方法をとるでしょうか。素人ではおよそ見当もつきませんが、とりあえず山に行ったり石を集めたりしてみるかもしれません。しかしながら、窒化チタンを自然界から発見しようと思えば、これは偶然窒化チタンを含んだ隕石が落下してくるのを待つしかありません。窒化チタンは、その辺りに転がっている金属材料ではないのです。では、窒化チタンは極めて希少な物質なのかというと、そこは人類の英知の素晴らしいところで、既にこれを人工的に生成する技術は確立されているのです。
詳しい製法は少々専門的になりますが、簡単に言えば、昇華させたチタンを真空の状態で窒素と混ぜ合わせることによって、窒化チタンを生み出すことが出来ます。文字にしてしまうと簡単に思えますが、肉眼で確認することが出来ない粒子と粒子の組み合わせ、それも実体のなさそうに見える気体を用いてそれらを行い実現させるという発想は、一体どのようにしてそのような製法を思いついたのかと感心してしまうほどです。窒化チタンは金属製品のコーティングに使われており、高尚に見えるものの、実は意外と身近な金属材料です。

窒化チタンは装飾素材として極めて優秀

この世界には我々人類が認識できる様々な色がありますが、なかでも金色という色に対して、人は特別な高級感を抱くものです。家具の装飾などのちょっとしたところに金色が映えるだけで、思わず気に入ってしまうようなこともあるでしょう。さて、相当な資産家であればその家具の金色が純金によるものである可能性もなくはないですが、通常は金属材料による塗装です。金色の装飾に用いられる代表的な金属材料として、窒化チタンが挙げられます。
窒素もチタンも、あまりゴールドのイメージが湧かない物質名かもしれませんが、実際この窒化チタンは金色の装飾素材としては極めて優秀な性質を持っています。まず、好みによって様々な趣を持つ違った金色に加工できるという点が挙げられます。主張の強い鮮やかな金色にも出来ますし、雰囲気のあるシックな金色に仕上げることも出来ます。
また、色合いだけでなく、窒化チタンは摩耗に強いという特徴もあるので、ある程度物理的なダメージが想定される部分に使用しても、高い耐久性を見せてくれるのです。人体に対する有毒性もありませんから、体質によって拒絶反応が出てしまうようなことも起こりません。このような点を総合しても、窒化チタンは極めて優秀な装飾素材と言えるでしょう。

窒化チタンは工具の耐久性を向上させる

ゲームやアニメの世界などでは、金色の剣や槍などが登場することがあります。それらが純金で出来ているのかどうかまでは語られないことも多いですが、リアルさを追求したゲームなどであれば、武器としての耐久性もそれなりに高く設定されていたりするかもしれません。まるで冗談のような金色の武器ですが、実はあながち冗談とも言い切れません。というのも、金色の塗装に用いられることで知られる金属材料である窒化チタンは、確かに刃物にコーティングするとその耐久性を向上させる性質があるからです。さすがに現代の日本で武器を振り回すことはあり得ないにしても、たとえば工具の刃などには実際に窒化チタンによる塗装が施されている場合があります。
これは単純に金色にして見映えをよくしようという意図によるものではなく、窒化チタンによる塗装が工具の刃を長寿命化させる性質を利用しているのです。工具といえば丈夫なイメージがありますが、実際に物にぶつけたり擦り付けたりして使用するものなので、ダメージに対する対処は必須なのです。ファンタジーの世界だけに思える金色の刃というものも、実際には金属材料の性質を利用した耐久性向上の目的に使われていたりもするものです。身近な不思議にも、金属材料の驚くような性質が関係しているのかもしれません。

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